S'est conclu Mercredi dernier, le 29 Mars 2017 à l'Université Abbas Leghrour à Khenchela la Quatrième Conférence Algérienne d'Astronomie et d'Astrophysique. Cette conférence organisée par le CRAAG en coordination avec l’université de Khenchela, la Direction Générale de la Recherche Scientifique (DGRSDT) et la wilaya de Khenchela, est historique à plus d'un titre. D'abord par son ampleur; elle a vu en effet la participation de quelque 80 astrophysiciens et jeunes chercheurs des différentes universités et centres de recherche en Algérie ainsi que des experts de quelque dix pays. Notons parmi eux la présence du Prof. Piero Benvenuti, Secrétaire Général de l'Union Astronomique Internationale (IAU), l'institution qui fait autorité au niveau mondial concernant les activités de recherche en astronomie.


Historique aussi par le fait que c'est la première fois dans le Monde Arabe que quasiment tous les observatoires astronomiques de la région se retrouvent réunis ensemble, souvent même représentés par leurs directeurs en personne, en plus de la participation de quelques observatoires Français. Il s'agit notamment de ceux de l'Université Notre Dame au Liban, de celui de l'Oukaimeden au Maroc, celui de Kottamia en Egypte, du SCASS à l'Université de Sharjah aux UAE, et de l'observatoire de radiotélescopie d'al-Uyayna d'Arabie Saoudite. Notons que cette conférence se tient dans le contexte de l'ouverture imminente de l'Observatoire National des Aurès au Mont Aliness dans la wilaya de Khenchela, le premier depuis l'indépendance de l'Algérie. Cette Conférence qui fait suite aux trois précédentes conférences tenues respectivement à l'Université de Batna, au CRAAG à Alger et à l'Université de Constantine, vise à rassembler la communauté astronomique Algérienne pour discuter de la recherche actuelle en prenant pour thème principal "Time Domain Astrophysics" soit donc les phénomènes astrophysiques temporels tels que les ondes gravitationnelles, les GRBs, Super Novae…et ce à l'ère de l'ouverture de ce qu'on appelle l'astronomie "multi-messenger". Son objectif était aussi de dégager une stratégie pour la promotion de l'astronomie dans notre pays dans le cadre de ce nouveau Observatoire des Aurès, et dont nous sommes heureux de rapporter que la préparation du site est dans une phase avancée et que le placement sur site des premiers équipements est en cours.


Durant les journées de la Conférence, quelques 30 communications orales et autant de communications sous forme de poster ont été présentées touchant toutes les branches de l'astronomie observationnelle et théorique.


La rencontre s'est conclue par une table ronde passant en revue la situation et les perspectives futures de l'astronomie en Algérie, et les résolutions suivantes furent adoptées à l'unanimité:

  • L'enseignement de l'astronomie dans les Universités Algériennes qui se fait de manière sporadique dans le système LMD au niveau du tronc commun, doit 'être renforcé voire même systématisée dans la mesure du possible. Alors que l'astronomie est une science fondamentale qui a rejoint en importance au fil des années les autres sciences dans les pays développés, il ne sied pas à nos étudiants des filières scientifiques, et notamment des Sciences Exactes, de ne pas avoir eu un enseignement d'initiation à l'astronomie lors de leur parcours universitaire.
  • L'enseignement spécialisé en astrophysique qui n'existe qu'au niveau de l'Université Mentouri de Constantine se doit d'être renforcé et une formation doctorale devrait impérativement être mise en place aussitôt que possible. La nécessité de donner aux étudiants appelés à se spécialiser une formation d'astronomie observationnelle poussée a été relevée avec ses implications quant à la nécessité de disposer de l'instrumentation nécessaire.
  • Le projet de l'Observatoire National des Aurès en voie de réalisation avec comme concentration initiale les ondes gravitationnelles, les GRB's, les super Novae, les exoplanètes, et autres sujets traités par l’observatoire devraient constituer autant d'axes de recherche prioritaires pour les équipes de recherche.
  • L’université de Khenchela devrait également jouer primordial en matière de formation en astrophysique mais aussi dans les domaines de l’instrumentation astronomique, de l’électronique, de la mécanique de précision et de l’optique.
  • Nous notons avec grand intérêt l'existence du projet de Centre de Recherche en Astronomie comme annoncé par les autorités officielles à travers les différents média. Nous souhaitons que la communauté astronomique Algérienne soit pleinement associée à ce projet pour qu'il puisse obtenir son adhésion et aussi pour que sa création puisse profiter des observations de cette communauté quant à ses statuts et missions.
  • Il a été noté de manière emphatique par les participants l'absence d'une société Algérienne d'Astronomie et d'Astrophysique à même de promouvoir ce domaine scientifique vital. Il a été décidé de former un comité de préparation pour préparer l'établissement légal d'une telle entité et ce comme association nationale. Ce comité est composé des personnes suivantes et est ouvert à d'autres membres qui voudraient s'y joindre: N. Seghouani (CRAAG), A.Bouldjedri (Batna), Y.Damerdji (CRAAG), S.Aoudia (Béjaia), R.Attallah (Annaba), B.SiLakehal (ENP Alger), J. Mimouni (Constantine).

Nassim Seghouani

Conference chairman